Thank you Prime Minister Stephen Harper/Merci M. Le Premier Ministre Stephen Harper

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Today, the Conservative Party of Canada joins all Canadians in expressing our utmost respect and warm wishes to Prime Minister Stephen Harper as he steps back from his role as the Member of Parliament for Calgary Heritage, and the Canadian political stage.

In 2003, Stephen Harper was at the forefront of the movement to unite conservative Canadians across this country under one banner. It would mark the beginning of more than a decade of his principled leadership.

The record Prime Minister Harper leaves in office is a proud one. Under his leadership, Canada’s foreign policy was clear-eyed and robust, and our nation’s principles were never for sale. He was the first Canadian Prime Minister in history to address the Knesset in Israel – a strong show of support for a democratic nation that remains our best and strongest ally in a turbulent part of the world. It was Prime Minister Harper who stood up to Vladimir Putin and led the charge to have Russia removed from the G8. Under Prime Minister Harper, Canada was an active ally in the global fight against terrorism. And he helped usher in a new era of greater respect for Canada’s men and women in uniform.

Here in Canada, his economic record speaks volumes. During his leadership Canada emerged from the global recession faster and stronger than any country in the G7, which included a net gain of 1.3 million new jobs, a balanced budget, and the wealthiest middle class anywhere on the globe. His time in office saw an ambitious free trade agenda open up markets around the world for Canadian businesses, and free trade deals now signed with over 40 countries.

At the heart of that record was a recognition of the everyday challenges facing hardworking families. We proudly note that it was thanks to his principled guidance that Canadians enjoyed the lowest tax burden in 50 years – including a lower GST, income splitting for couples, and tax free savings accounts.

Finally, Canada under Stephen Harper was committed to protecting the most vulnerable in our society. His leadership saw sweeping changes to strengthen child protection laws and the introduction of the Victims Bill of Rights, which once and for all put the rights of victims ahead of the rights of criminals. The creation of the Universal Child Care Benefit helped lift hundreds of thousands of children out of poverty, and the Maternal, Newborn, and Child Health initiative has helped save the lives of millions of mothers and babies around the world.

I’ve spoken with Prime Minister Harper upon news of his departure, and I took the opportunity to thank him for everything he has done – for the people of Calgary Heritage and Calgary Southwest before that, for proud conservatives everywhere, and for all Canadians.
I also expressed congratulations for the recent honour bestowed upon him by Ukrainian President Poroshenko. The Order of Liberty, one of Ukraine’s highest honours, recognizes Prime Minister Harper’s contributions to the strengthening of Ukraine’s sovereignty. This is only the latest demonstration of the lasting legacy with which Mr. Harper departs political life.

More than anything, Prime Minister Harper loves his family, and we thank Laureen, Ben and Rachel for sharing him with us for over 20 years. We also thank Laureen Harper for her devotion to so many charitable causes and our country.

On behalf of the Conservative caucus and the Conservative Party of Canada, we thank Stephen Harper for his immense contributions, and we wish him well in his future endeavours.

Aujourd’hui, le Parti conservateur du Canada se joint à tous les Canadiens afin d’exprimer notre immense respect et nos meilleurs vœux au premier ministre Stephen Harper alors qu’il quitte ses fonctions de député de Calgary Heritage et la scène politique canadienne.
En 2003, Stephen Harper était au premier plan du mouvement visant à unir les Canadiens conservateurs sous une même bannière. Ce fut le début de plus d’une décennie de leadership fondé sur des principes.

Le premier ministre Harper quitte ses fonctions avec un fier bilan. Sous son leadership, la politique étrangère du Canada était claire et robuste, et les principes de notre pays étaient inébranlables. Il a été le premier dirigeant canadien de l’histoire à prendre la parole devant la Knesset en Israël – une forte démonstration de soutien pour une nation démocratique qui reste notre allié le plus proche et le plus fort dans une partie du monde turbulente. C’est le premier ministre Harper qui a affronté Vladimir Poutine et dirigé les efforts pour expulser la Russie du G8. Sous le premier ministre Harper, le Canada était un allié actif de la lutte mondiale contre le terrorisme. Et il a aidé à créer une nouvelle ère de respect accru pour les hommes et femmes en uniforme du Canada.

Ici au Canada, son bilan économique parle de lui-même. Sous son leadership, le Canada est sorti de la récession mondiale plus rapidement et plus solidement que tout autre pays du G7, notamment avec un gain net de 1,3 million de nouveaux emplois, un budget équilibré et la classe moyenne la plus riche du monde. Pendant ses mandats, son programme commercial ambitieux a ouvert des marchés dans le monde entier pour les entreprises canadiennes, et a permis de signer des accords de libre-échange avec plus de 40 pays.

Au cœur de son bilan est la reconnaissance des défis quotidiens auxquels sont confrontées les familles qui travaillent fort. Nous soulignons fièrement que c’est grâce à sa gouvernance réfléchie que les Canadiens ont bénéficié du plus faible fardeau fiscal en 50 ans – notamment une TPS moindre, le fractionnement du revenu des couples et le Compte d’épargne libre d’impôt.

Finalement, le Canada sous Stephen Harper était déterminé à protéger les plus vulnérables de notre société. Son leadership a apporté des changements majeurs afin de renforcer les lois sur la protection des enfants et l’introduction de la « Charte des droits des victimes » qui, une bonne fois pour toutes, fait passer les droits des victimes avant les droits des criminels. La création de la Prestation universelle pour la garde d’enfants a aidé à sortir des centaines de milliers d’enfants de la pauvreté, et l’initiative sur la santé des mères, des nouveau-nés et des enfants a aidé à sauver la vie de millions de mères et de bébés, partout dans le monde.

J’ai parlé avec le premier ministre Harper à la nouvelle de son départ, et j’ai profité de l’occasion pour le remercier pour tout ce qu’il a fait – pour la population de Calgary Heritage et Calgary Sud-Ouest, pour les fiers conservateurs partout au pays, et pour tous les Canadiens.
Je l’ai aussi félicité pour le récent honneur qui lui a été décerné par le président ukrainien Porochenko. L’Ordre de la liberté, l’une des plus grandes distinctions honorifiques de l’Ukraine, reconnaît la contribution du premier ministre Harper au renforcement de la souveraineté de l’Ukraine. Ce n’est que la dernière démonstration de l’héritage durable que laisse M. Harper alors qu’il quitte la vie politique.
Plus que tout, le premier ministre Harper aime sa famille, et nous remercions Laureen, Ben et Rachel pour l’avoir partagé avec nous pendant plus de 20 ans. Nous remercions également Laureen Harper pour son dévouement à de si nombreuses causes caritatives et à notre pays.

Au nom du caucus conservateur et du Parti conservateur du Canada, nous remercions Stephen Harper pour son immense contribution, et nous lui souhaitons la meilleure des chances dans ses entreprises futures.